Preguntas frecuentes: DC Hit & Run

Si alguna vez ha conducido un automóvil en el Distrito de Columbia, sabe que se puede esperar un tráfico de parachoques a parachoques en casi cualquier momento. Debido al ajetreo y el bullicio constante del tráfico, los choques en los guardabarros son algo común. Si bien es común, un choque en el guardabarros puede ser estresante y muchas personas entran en pánico en ese tipo de situaciones. Como resultado, algunas personas pueden dejar un accidente antes de intercambiar información o notificar a la policía. Desafortunadamente, irse después de un accidente puede resultar en una condena por irse después de un choque (“LAC”), que es la versión de DC de un “golpe y fuga“.

Si bien los hechos de cada caso son diferentes, las siguientes son preguntas frecuentes que son esenciales para comprender si está bajo investigación o si se le acusa de irse después de chocar:

Recibí una carta de la Unidad Hit and Run del Departamento de Policía Metropolitana, ¿qué debo hacer?

 

Si estuvo involucrado en un accidente, o el MPD sospecha que usted está involucrado, es probable que haya recibido una carta que le ordena que vaya a la estación de policía. Comuníquese de inmediato con un abogado. 

Tiene el derecho constitucional de no incriminarse. MPD envía estas aterradoras cartas, amenazando con obtener una orden judicial para asustarlo para que confiese. Lo que MPD no le dirá es que probablemente no tengan pruebas suficientes para obtener una orden judicial, por lo que necesitan que les brinde más detalles. No renuncie a su derecho constitucional contra la autoincriminación hablando con la policía. Estará mucho mejor situado si se niega a hablar con la policía y contrata a un abogado que pueda proteger sus derechos constitucionales.       

¿Cuáles son mis posibilidades de ser condenado?

 

En el Distrito, hay dos tipos de delitos en LAC. El primero implica únicamente daños a la propiedad. El segundo involucra daños a la propiedad y lesiones a otra persona. En general, el gobierno debe probar en cualquier caso que usted abandonó la escena de un accidente sin dar a conocer su identidad.     

El resultado de su caso depende en gran medida de numerosos factores, como si solo hubo daños a la propiedad, si hubo una persona involucrada en la colisión y si hubo testigos oculares. En los casos de LAC, el gobierno se basa en gran medida en el testimonio de testigos presenciales. A veces, la confianza del gobierno en los testigos oculares puede ser ventajosa para usted porque los relatos de los testigos oculares no son confiables y, en ocasiones, es posible que los testigos ni siquiera se presenten a la corte. Desafortunadamente, no hay un resultado garantizado en ningún caso, pero todas las pruebas que el gobierno tenga en su contra pueden ser impugnadas.

¿Iré a la cárcel?

 

En el Distrito, el tiempo en la cárcel y el pago de multas legales son poco comunes para las condenas de LAC. Sin embargo, técnicamente, tanto el tiempo en la cárcel como las multas son posibles. Los castigos por una condena por LAC dependen del tipo de LAC.   

Para un LAC que involucre solo daños a la propiedad, los primeros infractores podrían enfrentar hasta 30 días en la cárcel y/o pagar una multa de hasta $250. Los reincidentes enfrentan hasta 90 días de encarcelamiento y/o hasta $500 en multas. Para un LAC que involucre daños a la propiedad y lesiones personales, los primeros infractores podrían enfrentar hasta 180 días en la cárcel y/o pagar una multa de hasta $1,000. Los infractores reincidentes enfrentan hasta 1 año de encarcelamiento y/o hasta $2,500 en multas. La sentencia más común para una condena de LAC es de 6 meses a 1 año de libertad condicional sin supervisión. Si es condenado, el tribunal también le ordenará que pague una contribución de $50 a $250 al Fondo de Víctimas de Crímenes Violentos.         

Si bien es poco probable que pase tiempo en la cárcel o pague una multa legal para LAC, una condena cuenta como 12 puntos en su licencia, lo que significa que el DMV de DC podría revocar sus privilegios de conducir hasta por 6 meses.

¿Debo declararme culpable o ir a juicio?

 

En los casos de DC LAC, el gobierno generalmente ofrecerá el siguiente acuerdo de culpabilidad: si se declara culpable en el LAC, recomendarán que el juez imponga 1 año de libertad condicional sin supervisión. Pero si lee la respuesta a la Pregunta #3, ya sabe que los jueces imponen 1 año de libertad condicional sin supervisión en la mayoría de los casos de LAC de todos modos. Así que el gobierno realmente no te está ofreciendo un trato ahora.   

Puede que sea mejor rechazar el “trato” del gobierno y probar suerte en el juicio, donde podría evitar las draconianas consecuencias de una condena. El juicio también es ideal porque los testigos en los casos de LAC tienden a ser poco confiables y es posible que no se presenten a los tribunales, lo que a menudo conduce a la desestimación de los casos. 

Por último, un buen abogado de DC LAC podría intentar convencer al gobierno de que le otorgue un Acuerdo de Sentencia Diferida (“DSA”). Lo que esto significa es que usted se declarará culpable ante LAC y el gobierno recomendaría que la sentencia se posponga por un cierto período de tiempo (generalmente 9 meses). Durante ese tiempo, el gobierno podría imponer restricciones a sus privilegios de conducir, ordenarle que complete el servicio comunitario o tomar un programa de seguridad vial. Después del período de tiempo recomendado, volverá a la corte para la sentencia, momento en el cual su abogado se moverá para retirar su declaración de culpabilidad y el gobierno desestimará el caso.     

¿Qué pasa si me declaran culpable?

 

Toda persona condenada por un delito tiene derecho a apelar. Si debe o no apelar depende de lo que esté buscando para salir de la situación. Debido al proceso judicial tedioso y lento, es probable que ya haya completado su sentencia antes de que se decida su apelación. Si bien es probable que no evite su sentencia, puede lograr una victoria moral al ganar una apelación porque su condena sería anulada y borrada de su registro. No obstante, una victoria moral es una victoria, y tiene mucho que ganar si gana una apelación.       

Si bien una apelación puede no ser fructífera, es posible que pueda sellar su registro de arresto y condena. Si no es condenado por un LAC, puede sellar su registro de arresto después de 2 años, siempre y cuando no sea arrestado o condenado por otro delito durante ese tiempo. Si lo declaran culpable de un LAC, puede sellar su registro de arresto y condena después de 8 años, siempre y cuando no sea arrestado o condenado por otro delito durante ese tiempo.   

¿Debo contratar a un abogado?

 

Cuando se enfrente a una posible condena en LAC, es posible que tenga más preguntas que las mencionadas anteriormente y es posible que necesite respuestas más detalladas. Es imperativo que contrate a un abogado de LAC con experiencia que responderá todas y cada una de las preguntas que pueda tener. En Scrofano Law PC, hemos ayudado a numerosos clientes con todas sus preguntas sobre LAC. Si bien no podemos garantizar el resultado de su caso, podemos ofrecerle previsibilidad y tranquilidad en cada paso del camino.     

Si usted o alguien que conoce ha sido arrestado por un DC LAC, llame inmediatamente a Scrofano Law PC para una consulta completa.