Abogado penalista de Virginia

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“No se deje arrestar en el norte de Virginia”, le dirá cualquier abogado defensor penal o de conducción bajo la influencia (DWI).

Ya sea Alexandria, Arlington, Falls Church, Prince William, Loudon, o Fairfax, Virginia tiene algunas de las sanciones penales más duras en todos los ámbitos, con delitos menores de clase uno que conllevan una pena máxima de hasta 12 meses de cárcel y una multa de $2500, o ambas. Esa categoría de delitos incluye DWI, asalto simple, hurto menor e incluso conducción imprudente. Si bien pocos acusados ​​reciben cerca de la pena máxima si son declarados culpables, las sentencias de cárcel por delitos menores son la norma, no la excepción.

 

Ser arrestado en el norte de Virginia

Por supuesto, ese consejo no es muy útil si ya ha sido arrestado. Pero tener una idea de qué esperar puede aliviar parte de la ansiedad. Y no todo es pesimismo: existen posibilidades de desviación para los primeros infractores para muchos delitos menores y, por lo general, incluyen servicio comunitario, asesoramiento sobre abuso de sustancias, manejo de la ira, etc., según corresponda al delito. Sin embargo, la notable excepción es DWI, que actualmente no tiene ningún programa de desviación disponible. Eso significa que si los hechos respaldan un DWI, sus opciones incluyen declararse culpable tratando de ganar el juicio.

Abogado de DWI del norte de Virginia

 

Una condena por DWI por primera ofensa conlleva la pérdida obligatoria de la licencia por un año, un programa de educación sobre el alcohol de varias semanas (VASAP), una multa de varios cientos de dólares y un año de libertad condicional sin supervisión. Virginia ofrece una licencia de conducir restringida en muchos casos, lo que le permite al acusado conducir hacia y desde el trabajo, la iglesia, las clases de VASAP y algunos otros lugares. Sin embargo, para participar en el programa de licencia restringida, se debe tener instalado un dispositivo de bloqueo de encendido en todos los vehículos registrados a su nombre. El programa de interbloqueo puede ser costoso, pero no tanto como perder un trabajo.

Si bien es poco probable que la mayoría de los delincuentes por primera vez reciban tiempo en la cárcel, ciertamente hay excepciones. Los acusados ​​que optaron por tomar la prueba de aliento que se ofrece en la estación se exponen a posibles sentencias de cárcel mínimas obligatorias si sus puntajes están por encima de ciertos umbrales. Aquellos con puntajes entre .15 y .20 enfrentan una sentencia obligatoria de 5 días en la cárcel si son declarados culpables. Soplar por encima de un .20 lleva al acusado a la cárcel por 15 días. Estas sentencias deben cumplirse en días consecutivos, lo que significa que no se permite cumplir la condena los fines de semana.

Saber que un puntaje alto de aliento podría resultar en la cárcel incluso para los infractores por primera vez hace que parezca que negarse a participar en la prueba es el camino a seguir. Tal vez tal vez no. Como la mayoría de los otros estados, Virginia tiene una ley de “consentimiento implícito”. Esto significa que cualquier persona que elija disfrutar de las carreteras obstruidas por el tráfico del norte de Virginia acepta automáticamente someterse a una prueba química si es arrestado por DWI. Negarse a someterse a una prueba resultará en una infracción civil, además del cargo penal de DWI. Si es “condenado” por la negativa, el acusado perderá automáticamente su licencia por 1 año SIN POSIBILIDAD DE UNA LICENCIA RESTRINGIDA. Esta sanción se impone incluso si lo declaran no culpable del DWI subyacente. La conclusión es que un acusado de DWI de Virginia generalmente está atrapado entre la espada y la pared.

El sistema judicial de Virginia

 

Virginia tiene un sistema judicial de dos niveles, que incluye el Tribunal General de Distrito y el Tribunal de Circuito. Casi todos los casos penales y graves de tránsito comienzan en el Tribunal General de Distrito. Ya sea que se le acuse de un delito menor o un delito mayor, su primera cita programada en la corte suele ser una lectura de cargos. El objetivo principal de la lectura de cargos es que el tribunal notifique formalmente a los acusados ​​de qué se les acusa y determine si tienen la intención de contratar un abogado. En este momento, el juez también programará una fecha de juicio para casos de delitos menores o una fecha de audiencia preliminar para asuntos de delitos graves. Esta lectura de cargos por lo general no dura más de un par de minutos y, por lo general, se puede renunciar por completo si se contrata a un abogado defensor criminal antes de la audiencia.

Las cosas se mueven rápido en Virginia, por lo que la fecha del juicio o de la audiencia preliminar de un acusado solo puede fijarse 3 o 4 semanas en el futuro. Y aquí es donde practicar la defensa penal en Virginia se vuelve divertido: según las leyes de la Mancomunidad, los abogados defensores penales tienen derecho a recibir solo dos elementos de descubrimiento antes de un juicio por un delito menor o una audiencia preliminar por un delito grave: los antecedentes penales del acusado y cualquier declaración realizada. por el demandado en relación con este caso. Eso es. Afortunadamente, tanto Alexandria como Arlington tienen políticas de “descubrimiento de archivos abiertos”, lo que significa que, en algún momento antes de la fecha de la corte, los fiscales de esos condados permitirán que el abogado defensor vaya a su oficina y revise el informe policial y otros documentos relevantes. documentos y videos. En el pasado reciente, las reglas para los abogados defensores son que pueden tomar notas del expediente, pero no pueden tomar fotografías ni hacer copias de ninguno de los materiales. Arlington ha mostrado signos de expandir este descubrimiento voluntario para comenzar a proporcionar copias de informes policiales y videos. En el condado de Fairfax, sin embargo, no hay descubrimiento de archivos abiertos, y la primera vez que los abogados descubren algo sobre sus casos es el día en que comparecen para el juicio. ¿Justo? Absolutamente no. Pero no todo está perdido . . .

Apelación a la corte de circuito en el norte de Virginia

 

Lo bueno del sistema de dos niveles de Virginia es que, en cada caso de delito menor, el acusado tiene derecho a una apelación automática ante el tribunal de circuito. Lo que eso significa es que, si no le gusta cómo se resolvió su caso, tiene diez días para apelar la decisión. Si lo hace, su caso comienza de nuevo a nivel del Tribunal de Circuito. Lo que significa que el resultado de su caso en el Tribunal General de Distrito se borra, como si nunca hubiera sucedido. Esta regla se aplica si tiene un juicio y es declarado culpable, o incluso si se declara culpable y luego cambia de opinión (suponiendo que no haya firmado el formulario de “renuncia a la apelación” de Arlington, pero esa es otra conversación). Entonces, Virginia, a pesar de su reputación de ser duro con el crimen, ¿no es un mal lugar para ser arrestado, verdad? No tan rapido . . .

Supongamos que apeló su caso ante el Tribunal de Circuito, programó un juicio con jurado y fue declarado culpable. En casi todos los demás estados, lo sentenciará un juez, que generalmente tiene suficiente experiencia para saber cuál sería una sentencia razonable para su cargo en particular. Pero en Virginia, el mismo jurado que acaba de declararlo culpable ahora tiene la tarea de dictar una sentencia para usted. La “sentencia del jurado”, como se la conoce, mantiene despiertos a muchos abogados defensores penales de Virginia. Los jurados, formados por personas normales de la comunidad, a menudo no tienen idea de cuál sería una sentencia apropiada para un DWI, conducción imprudente o agresión. Y el abogado defensor no puede decirles cuál es la “tarifa vigente”. Eso significa que una condena por un delito menor que podría haber ganado una sentencia de libertad condicional a nivel del Tribunal General de Distrito, podría convertirse en un viaje a la cárcel para el acusado desagradablemente sorprendido. Para los delitos graves, la sentencia del jurado es aún más peligrosa, ya que los castigos máximos posibles suelen ser mucho más altos. El resultado es que todos los juicios con jurado en Virginia conllevan una capa adicional de riesgo.

Ya sea que lo arresten por un cargo de DWI, otro delito menor o un delito grave en Alexandria, Arlington, Falls Church, Prince William, Loudon, o Fairfax, Virginia, se enfrenta a un campo minado legal. Scrofano Law PC defenderá agresivamente sus derechos y podrá navegar con éxito este complejo sistema legal. Si usted o alguien que conoce ha sido arrestado en el norte de Virginia, llame a Scrofano Law, PC para una evaluación completa y gratuita del caso. 

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